ZET Lecture

CSZ/SCZ is pleased to announce this year’s ZET Lecturer, Dr. Shelley Adamo. This public talk will be held on Wednesday, May 11th from 7-8 pm in North Campus Building Room 101. There will be free parking available in the Middlesex parking lot.

ZET Lecture Ad

Making Zombies: How a parasitic wasp hijacks the brain of its host

Abstract:

Some parasites, such as the parasitic wasp Cotesia congregata, manipulate the behaviour of their hosts.  The wasp lays its eggs inside the body of the tobacco hornworm caterpillar.  The wasp larvae develop inside the caterpillar, drinking its blood.  The caterpillar behaves normally until the wasp needs to exit the host. The wasp larvae then drill their way through the body wall of the caterpillar, spin a cocoon, and emerge from the cocoon as adult wasps a few days later. The wasp larvae secrete a substance that numbs the area of the skin through which the wasp exits, preventing the caterpillar from reacting to the skin irritation.  The caterpillar also stops feeding and moving spontaneously just before the wasps emerge. The caterpillar turns into a ‘bodyguard’ for the wasps. The wasps exploit communication pathways between the caterpillar’s immune system and nervous system.  The wasps activate an immune response in the caterpillar as they drill out of the host.  They increase its amplitude and duration, leading to a shut down in caterpillar feeding.  Without this shutdown, the caterpillars eat the cocoons. The wasp larvae have direct effects on the caterpillar’s brain, resulting in a permanent loss of feeding and spontaneous movement. 


 

Zombies! Comment une guêpe parasite détourne le cerveau de son hôte

Certains parasites manipulent le comportement de leurs hôtes. Par exemple, la guêpe parasite, Cotesia congregata, pond ses oeufs à l’intérieur du corps de la chenille du tabac de sphinx. Les larves de guêpe développent à l’intérieur de la chenille, boivent son sang, mais n’endommagent pas les organes internes. La chenille se comporte normalement jusqu’à ce que les larves de guêpe doivent quitter l’hôte. Les larves de guêpes creusent à travers la paroi du corps de la chenille, tissent un cocon, puis sortent comme adultes dans 4 ou 5 jours. La chenille cesse de se nourrir et de se déplacer juste avant que les larves de la guêpe émergent. La chenille se transforme en “garde du corps” pour les larves de guêpe. Pendant qu’ils émergent les larves de guêpe sécrètent une substance qui engourdit la peau de la chenille que les larves rongent à travers, ce qui empêche la chenille de réagir à l’irritation de la peau. Les larves induisent une réponse immunitaire dans la chenille, et cela contribue à assurer que les trous faits par les guêpes sont scellés une fois que les guêpes ont quitté le corps. Les cellules immunitaires de la chenille libèrent des substances chimiques (cytokines) lorsqu’ils sont activés qui leur permettent d’envoyer des signaux au cerveau. Les larves de guêpe exploitent ce système de communication et augmentent l’amplitude et la durée, ce qui conduit à un arrêt dans l’alimentation de la chenille. Les larves de guêpes ont aussi des effets directs sur le cerveau de la chenille, ce qui entraîne une perte permanente de l’alimentation et le mouvement spontané de la chenille.